Actos del Parlamento

Parlamento, Actas de. El procedimiento por el cual un proyecto de ley se convierte en ley del Parlamento es largo y ha evolucionado durante muchos siglos. Las principales etapas de un proyecto de ley en la Cámara de los Comunes son la primera lectura, la segunda lectura, el comité, el informe y la tercera lectura. La primera lectura es puramente formal con el título del proyecto de ley leído. Si el proyecto de ley es controvertido, es probable que el debate en segunda lectura ocupe una sesión parlamentaria completa. El debate es sobre la política o el principio incorporado en el proyecto de ley, no sobre sus detalles. Al final del debate, es probable que se convoque una división, que generalmente ganará el gobierno. Sin embargo, la mayoría de los proyectos de ley, en número aunque no en importancia, no son controvertidos y no están sujetos a división.

Después de la segunda lectura, la mayoría de los proyectos de ley se envían a un comité permanente para su discusión detallada. El comité permanente consta de entre 16 y 50 miembros, elegidos para reflejar el equilibrio del partido y por su conocimiento o experiencia del tema del proyecto de ley. El proyecto de ley (a menos que esté guillotinado) se considera cláusula por cláusula, enmienda por enmienda. El ministro puede responder a las críticas introduciendo enmiendas a su propio proyecto de ley o prometiendo considerar enmiendas cuando el proyecto de ley se informe al pleno de la Cámara. La mayoría incorporada del gobierno asegurará que la mayoría de las enmiendas de la oposición sean derrotadas, pero hay revueltas ocasionales de los partidarios del gobierno, y los gobiernos a veces son derrotados en el comité. Algunos proyectos de ley muy importantes, especialmente los de importancia constitucional, pasarán a la etapa de comité no a un comité permanente, sino al comité en su totalidad, es decir, a la Cámara en pleno, con un procedimiento bastante más flexible.

El proyecto de ley, en su forma enmendada, regresa al pleno de la Cámara para su etapa de informe: esta es una versión bastante menos completa y que requiere menos tiempo de la etapa de comité, pero tomada en el piso de la Cámara. La mayoría del gobierno en la Cámara en su conjunto suele ser más confiable que en el comité, y el ministro puede aprovechar la oportunidad para revertir las derrotas en el comité.

La última etapa es la tercera lectura, cuando la Cámara vuelve a debatir el principio del proyecto de ley. Si, como es probable, se aprueba en esta etapa, el proyecto de ley pasará a la Cámara de los Lores para someterse a un proceso similar. La principal diferencia es que la etapa de comité en los Lores se tomará (normalmente) en la Cámara en pleno. El proyecto de ley puede ser modificado por los Lores y, excepcionalmente, rechazado. Si se aprueba con enmiendas, el proyecto de ley vuelve a los Comunes para considerar los cambios. Para que el proyecto de ley se convierta en ley en esa sesión, las dos Cámaras deberán acordar el texto completo. Luego, el proyecto de ley se envía al monarca para obtener el consentimiento real, que invariablemente se otorga.

El procedimiento descrito es el de las facturas públicas. Las facturas privadas, las relacionadas con una corporación, individuo o empresa en particular, pasan por un proceso distinto, complejo y semi-judicial. Los proyectos de ley privados no deben confundirse con los proyectos de ley de los miembros privados, que son simplemente proyectos de ley públicos presentados por un diputado secundario.

Hugh Berrington