Actos de tolerancia

Los actos de tolerancia proporcionaron diversos grados de libertad religiosa en las colonias americanas. En Nueva Inglaterra, donde la Iglesia Congregacional disfrutaba de establecimiento legal, la ley requería que los contribuyentes apoyaran a las iglesias puritanas. El fuerte disenso en Massachusetts y Connecticut a principios del siglo XVIII dio lugar a exenciones legales para los cuáqueros, bautistas y episcopales. Rhode Island fue la excepción en Nueva Inglaterra, ya que otorgó total libertad de culto.

Las colonias medias ofrecieron una amplia libertad religiosa. La Carta de William Penn de 1682 proporcionó libertad de conciencia a todos los residentes de Pensilvania que creían en Dios. Más tarde, sin embargo, la presión real obligó a la legislatura a restringir las libertades de judíos y católicos. Los propietarios de Nueva Jersey ofrecieron libertad religiosa para atraer a los colonos. En Nueva York, aunque la Iglesia Anglicana disfrutó de un establecimiento oficial, las realidades de la diversidad religiosa y el control local dieron como resultado de facto libertad religiosa para la mayoría de las denominaciones.

La Iglesia Anglicana era más fuerte en las colonias del sur y a menudo invadía la práctica religiosa de los disidentes, particularmente en Virginia y Maryland. Los evangélicos de Virginia encontraron resistencia, al igual que los católicos de Maryland, aunque estos últimos gozaron de protección bajo la Ley de Tolerancia de 1649. La carta real de Georgia (1732) confirmó la libertad religiosa para todos excepto para los católicos. En Carolina del Norte, los anglicanos mantuvieron un poder tenue.

La Revolución Americana reforzó la doctrina de la libertad individual, incluida la libertad religiosa. La mayoría de las constituciones estatales enmarcadas en esta época sancionaron la libertad de conciencia hasta cierto punto. El establecimiento religioso local continuó en muchos estados (hasta que Massachusetts separó la iglesia y el estado en 1833). La Ordenanza del Noroeste (1787) extendió la libertad religiosa al Territorio del Noroeste. La Primera Enmienda de la Constitución federal prohibió al Congreso restringir el libre ejercicio de la religión.

Bibliografía

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