Actos de reforma

Leyes de reforma. La transición del sistema no reformado de 1830 a la democracia plena en el siglo XX. se llevó a cabo mediante siete medidas de franquicia —las leyes de 20, 1832, 1867, 1884, 1918, 1928 y 1948— respaldadas por una serie de otras reformas.

No es posible hacer una estimación exacta del tamaño del electorado antes de 1830, ya que no hubo registro, las evaluaciones no son confiables y no podemos estar seguros del número de votos no emitidos. Además, aunque el registro de votantes fue introducido por la Ley de 1832, al principio fue muy imperfecto hasta que los administradores del partido se dieron cuenta de cuántos votos se iban a desperdiciar. La Ley de Reforma de Grey introdujo una franquicia estándar de £ 10 para los jefes de familia en las ciudades y aumentó la franquicia en los condados al permitir que los inquilinos votaran a voluntad: la cláusula Chandos. El mayor aumento se produjo sin duda en Escocia, donde el electorado pasó de 4,500 a 65,000; en Irlanda, el electorado casi se duplicó, de 49,000 a 90,000, y en Inglaterra y Gales el aumento se ha calculado de 435,000 a 653,000. La mayoría de los nuevos votantes eran ciudadanos de clase media y muchas de las clases trabajadoras se sintieron decepcionadas al verse excluidas. Aunque como táctica de debate los Whigs insistieron en que la Ley era un acuerdo final, pronto se reanudó la agitación por una extensión de la franquicia y fue un ingrediente importante en el programa chartista de finales de la década de 1830. Con la segunda Ley de Reforma de 1867, introducida por Disraeli después de que la medida de Lord John Russell fracasara por la desunión del partido, el voto se extendió a los electores urbanos de la clase trabajadora sobre la base del sufragio familiar, agregando unos 938,000 al electorado existente de 1,056,000. En 1884, el aumento natural había elevado el electorado del Reino Unido a unos 3 millones. La Ley de Gladstone de ese año lo elevó a 5 millones, lo que atrajo a un gran número de votantes del condado. Con la mayoría de los hombres adultos ahora liberados, la exclusión total de las mujeres se hizo más prominente y en 1897 la mayoría de los parlamentarios se habían convertido al principio general de otorgar derechos a las mujeres. La Primera Guerra Mundial no cambió tanto las actitudes como permitió a los políticos descender con cierta dignidad y la medida de 1918 se llevó a cabo con poco desacuerdo. Aun así, el voto estaba restringido a mujeres mayores de 30 años, por lo que no debían formar mayoría en el electorado, teniendo en cuenta el gran número de bajas masculinas durante la guerra. El electorado se incrementó en unos 7 millones a más de 21 millones (13 millones de hombres, 8.5 millones de mujeres). Tres medidas más provocaron el sufragio de adultos casi completo. En 1928, el límite de edad para las mujeres votantes se redujo a 21, lo que dio el voto a 5 millones de "flappers" adicionales. La Ley del gobierno laborista de 1948 puso fin al voto plural al eliminar el voto empresarial y la representación universitaria especial. En 1969, con poca controversia, la edad para votar se redujo a 18 años, lo que atrajo a otros 3 millones de votantes. En casi todas las prórrogas, se expresó la aprensión de que los nuevos votantes resultarían inconstantes e irresponsables: en todos los casos se comportaron de manera muy parecida a los votantes más antiguos a los que se habían unido.

De igual importancia fueron las medidas de redistribución complementarias, la legislación contra la influencia indebida y la corrupción y la introducción de la democracia en el gobierno local. Las cláusulas redistributivas de la Gran Ley de Reforma de 1832 fueron probablemente su característica más dramática, con la abolición total de 56 distritos del 'Schedule A', incluidos Old Sarum, Gatton, Dunwich e Hindon, y el premio por primera vez de representación parlamentaria. a grandes ciudades industriales como Manchester, Birmingham, Leeds, Sheffield, Bolton, Blackburn, Bradford y Wolverhampton. La Ley de 1867 llevó a cabo una mayor redistribución, que privó a 38 pequeños distritos como Honiton, Stamford y Dorchester de uno de sus dos asientos; trajo Burnley, Middlesbrough, Gravesend y otros 7 distritos con un asiento (dos para Chelsea); y cedió un tercer asiento adicional a Birmingham, Liverpool, Leeds y Manchester. Una redistribución aún más drástica acompañó a la Ley de 1884. Setenta y nueve ciudades con menos de 15,000 habitantes perdieron a ambos miembros y otras 36 con menos de 50,000 perdieron uno: la ley avanzó en gran medida hacia las circunscripciones uninominales, que predominaban en el siglo XX.

La lucha por la pureza de las elecciones fue laboriosa durante todo el siglo XIX. La introducción del voto secreto en 19 no resolvió el problema. La Ley de Prácticas Corruptas de 1872 tuvo más impacto al reforzar el control de los gastos electorales, aunque se siguieron revelando casos aislados de soborno.

La reforma del gobierno local se llevó a cabo mediante la Ley de Corporaciones Municipales de 1834, que estableció consejos electos en las ciudades más grandes; por la Ley de Consejos de Condado de 1888, que reemplazó al antiguo gobierno en los condados por jueces de paz por 62 consejos electos; y por la Ley de Consejos Parroquiales de 1894, aclamada como una gran medida de la democracia local, pero paralizada por los límites financieros y diluida por 20 centavos. legislación.

Cañón JA