Actos de la guardia nacional

Michael I. Spake Donald F. Spak

La milicia, una parte de las fuerzas armadas de un país que probablemente sea llamada a servir solo en emergencias, es el producto del derecho consuetudinario inglés y las costumbres coloniales estadounidenses diseñadas para proteger ciudades y pueblos en tiempos de emergencia y repeler a los invasores. La Constitución creó originalmente un ejército y una marina federales permanentes complementados por milicias estatales. Estas milicias estatales se conocen como Guardia Nacional.

Aunque algunos de los redactores de la Constitución defendieron el control federal de las milicias, otros se opusieron a él, temiendo que el gobierno federal pudiera utilizar las milicias contra los estados. La Constitución resolvió el problema en el artículo I, sección 8, autorizando al Congreso a financiar, apoyar y regular las fuerzas terrestres y navales federales, y disponer el llamado a la milicia, pero dejando a los estados con el poder de nombrar sus propios oficiales de milicia. y entrenar a sus propios soldados. El Congreso tiene el poder:

para formar y apoyar Ejércitos, pero ninguna Apropiación de Dinero para ese Uso será por un Término superior a dos Años;

para proporcionar y mantener una Marina;

dictar Reglas de Gobierno y Regulación de las Fuerzas Navales y Terrestres;

para disponer la convocación de la milicia para ejecutar las leyes de la unión, reprimir insurrecciones y repeler invasiones;

proveer para organizar, armar y disciplinar a la Milicia, y para gobernar la Parte de ellos que pueda ser empleada al Servicio de los Estados Unidos, reservando a los Estados, respectivamente, el Nombramiento de los Oficiales y la Autoridad de adiestramiento de los Milicia según la disciplina prescrita por el Congreso.

En ese momento, cada miliciano traía su propia arma de infantería y municiones al servicio y entrenamiento de la milicia. La Segunda Enmienda preservó la propiedad privada de las armas, especialmente para los propósitos de la milicia: "Una Milicia bien regulada, siendo necesaria para la seguridad de un Estado libre, no se infringirá el derecho del pueblo a poseer y portar armas". En el artículo II, sección 2, el presidente fue designado Comandante en Jefe del Ejército y la Armada de los Estados Unidos y "de la milicia de los diversos Estados, cuando se le llamó al servicio real de los Estados Unidos".

En consecuencia, cada milicia fue financiada por el Congreso cuando "se empleó al servicio de los Estados Unidos" (Artículo I, sección 8), pero de otra manera financiada y entrenada por los estados individuales y sujeta al control de los gobernadores estatales. No hubo entrenamiento, equipo u organización estandarizados para las milicias.

La Ley de Milicia de 1792 autorizó al presidente a llamar a la milicia al servicio federal en determinadas circunstancias, exigía que todos los hombres sanos de entre dieciocho y cuarenta y cinco años de edad sirvieran, estuvieran armados con un mosquete o un rifle a su cargo y participaran. en reuniones anuales (inspecciones militares formales), con cada legislatura estatal para dirigir la organización de las fuerzas de la milicia en unidades militares. Las unidades militares llamadas al "servicio de los Estados Unidos" durante la guerra de 1812 apoyaron a las fuerzas armadas federales, principalmente en misiones defensivas.

Durante la década de 1800, el sistema de milicias se deterioró debido a la falta de financiación. Después de la Guerra Hispanoamericana (1898), el gobierno federal y muchos milicianos vieron la necesidad de una milicia reformada. La Ley de Milicia de 1903, más conocida como Ley Dick en honor al Representante de los Estados Unidos Charles Dick, un general de división de la Guardia Nacional de Ohio que jugó un papel decisivo en la aprobación de la ley, reorganizó la milicia como un componente reconocido de las fuerzas armadas. La versión actual de la ley (10 USC § 311) declara que la milicia de los Estados Unidos consiste en todos los hombres sanos de al menos diecisiete años de edad y menores de cuarenta y cinco años, que son ciudadanos o que han declarado un intención de convertirse en ciudadanos de los Estados Unidos. La ley además divide a la milicia en dos clases: (1) "la milicia organizada, que consiste en la Guardia Nacional y la Milicia Naval"; y (2) "la milicia no organizada, que consiste en los miembros de la milicia que no son miembros de la Guardia Nacional ni de la Milicia Naval". La milicia no organizada no se define con más detalle.

La Ley Dick de 1903 ofreció fondos federales a cada estado para capacitar y equipar a su Guardia Nacional, siempre que la Guardia practicara un cierto número de días al año, permitiera inspecciones federales, cumpliera con las reglas federales y cumpliera con las normas federales. Los estados aceptaron fondos federales y permitieron que sus milicias se estandarizaran y mejoraran. De esta manera, cada Guardia Nacional estatal se volvió bien entrenada, bien equipada y lista para cumplir con su misión estatal doméstica, así como para apoyar al gobierno federal cuando el presidente lo llamó al servicio federal. La ley de 1903 proporcionó fondos federales para cinco días de capacitación anual, pero no para los veinticuatro simulacros obligatorios cada año. Las leyes posteriores aumentaron la cantidad de días de capacitación anual federal y la cantidad de simulacros estatales.

La ley de 1903 fue enmendada en 1908 para permitir que los guardias sean llamados a filas para uso federal fuera de los Estados Unidos continentales, aunque el fiscal general escribió una opinión en 1912 de que el uso de la Guardia Nacional fuera del territorio estadounidense era inconstitucional. Este problema se resolvió a través de una legislación posterior que requería que los guardias hicieran un doble juramento tanto al gobierno federal como al estatal, haciendo que cada guardia sea un reservista federal disponible para ser llamado al servicio federal.