Actos de envío

Thomas Panebianco

Extracto de la Ley de transportistas controlados

(a) ... Ningún transportista controlado sujeto a esta sección puede mantener tarifas o cargos en sus tarifas o contratos de servicio, o cobrar o evaluar tarifas, que estén por debajo de un nivel justo y razonable, ni ningún transportista puede establecer, mantener , o hacer cumplir clasificaciones, reglas o regulaciones injustas o irrazonables en esas tarifas o contratos de servicio ... La Comisión puede, en cualquier momento después de la notificación y audiencia, prohibir la publicación o el uso de cualquier tarifa, cargo, clasificación, regla o regulaciones que el transportista controlado no ha demostrado ser justas y razonables.

Los estatutos de transporte marítimo incluyen una serie de leyes que afectan el transporte marítimo comercial en el comercio internacional y la industria de cruceros. El estatuto principal es el Shipping Act de 1984, sustancialmente enmendado en 1998 (PL 105-258, 112 Stat.1902), pero con versiones anteriores que se remontan a 1916. Sin embargo, la mayoría de las características generales del estatuto de 1916 sobreviven hoy. La agencia federal que administra la Ley de transporte marítimo es la Comisión Federal Marítima (FMC).

Ley de envío

La Ley de Transporte Marítimo impone obligaciones tanto a los transportistas (las compañías navieras que poseen y operan los buques de carga) como a los cargadores (los importadores y exportadores cuya carga es transportada por los transportistas) y establece reglas básicas para hacer negocios. Por ejemplo, los expedidores no pueden tergiversar ante los transportistas cuál es su carga o cuánto pesa. Deben describir con precisión su carga para que el transportista pueda cobrarles la tarifa correcta. Los transportistas no pueden negarse irrazonablemente a tratar con ningún remitente, y están limitados en la forma en que pueden tratar a sus remitentes-clientes de manera diferente entre sí. La ley también establece cómo otras entidades, como puertos, operadores de terminales e intermediarios (a menudo llamados "transitarios") pueden hacer negocios. La FMC tiene regulaciones que proporcionan reglas más detalladas para que sigan estas empresas.

Una característica importante y controvertida de la Ley de envíos es que otorga a los transportistas el derecho a cooperar entre sí para discutir y establecer sus tarifas. Normalmente, este tipo de comportamiento violaría las leyes antimonopolio estadounidenses. El Congreso decidió otorgar a los transportistas inmunidad limitada, es decir, para disculparlos, de las leyes antimonopolio de 1916. Al Congreso le preocupaba que si no se permitía a los transportistas cooperar entre sí, estallarían "guerras de tarifas", ya que las compañías podrían reducir las tarifas. para sacar a sus competidores de un comercio y luego aumentarlos dramáticamente una vez que se logró un monopolio. El Congreso determinó que era importante tanto para los transportistas como para los expedidores tener tarifas estables y, por lo tanto, permitió a los transportistas discutir y acordar ciertas tarifas y prácticas. Este privilegio, sin embargo, conlleva responsabilidades. La FMC revisa y monitorea los resultados de dicha cooperación y puede acudir a los tribunales para detener tales arreglos (llamados "acuerdos" en el estatuto) si son perjudiciales. A muchos transportistas no les gusta la inmunidad antimonopolio y quieren que las leyes antimonopolio se apliquen a los transportistas. Creen que la inmunidad les da a los transportistas una ventaja injusta en el trato con sus clientes y mantiene las tasas artificialmente altas. Los transportistas señalan que todas las principales naciones navieras tienen esta característica como parte de sus leyes y argumentan que la supervisión de sus acuerdos por parte de la FMC les impide abusar del privilegio.

Una característica de la ley de transporte marítimo original que se está eliminando gradualmente es el sistema de "transporte común": los transportistas tenían que prestar servicio a los cargadores en igualdad de condiciones, de la misma forma que un taxi ofrece transporte a los pasajeros en igualdad de condiciones. Solía ​​ser que los operadores tenían que cobrar sus tarifas publicadas a todos sus clientes, sin ofertas especiales para nadie. Incluso hoy los transportistas deben publicar electrónicamente las "tarifas", es decir, sus listas de tarifas y reglas, bajo un sistema supervisado por la FMC. En 1984 y en 1998, sin embargo, el Congreso aumentó la flexibilidad de los transportistas y expedidores para crear relaciones comerciales entre ellos. Los remitentes y transportistas ahora pueden celebrar acuerdos secretos, llamados "contratos de servicio", en los que los transportistas ofrecen tarifas especiales a los transportistas si proporcionan ciertas cantidades de carga para que las transporten.

Acto de transportista controlado

La Ley de transportistas controlados (1978) es una ley importante que se encuentra en la sección 9 de la Ley de transporte marítimo. Un transportista controlado es aquel que pertenece o está controlado por un gobierno, en contraposición a entidades privadas. La FMC publica una lista de transportistas controlados. La mayoría de las más importantes son empresas chinas. La Ley de Transportistas Controlados otorga a la FMC el poder de garantizar que las tarifas de los transportistas controlados no sean injustamente bajas, lo que les da una ventaja injusta sobre las empresas de propiedad privada.

Ley de marina mercante

La FMC tiene una herramienta poderosa en la Ley de Marina Mercante de 1920; La Sección 19 otorga a la FMC el poder de tomar medidas contra los transportistas de otra nación si esa nación tiene prácticas de envío injustas que dañan los intereses comerciales de los Estados Unidos. Esta ley se invocó de manera destacada contra Japón en 1997. Se impusieron sanciones a los transportistas japoneses como una forma de obligar al gobierno de Japón a reformar las prácticas portuarias que la FMC consideró injustas para los transportistas no japoneses en el comercio entre Estados Unidos y Japón.

Estatuto de la industria de cruceros

La Ley Pública 89-777 (1966) aborda la industria de cruceros. Esta ley hace que los operadores de líneas de cruceros que abordan pasajeros en puertos de EE. UU. Demuestren a la FMC que son financieramente responsables, generalmente mediante el pago de una fianza o fianza para cubrir algunas o todas las tarifas de pasajeros que las líneas de cruceros cobran antes del viaje. Si hay un hecho fortuito o un incumplimiento (por ejemplo, si las dificultades financieras o el clima hacen que la línea cancele un viaje), y si la línea no tiene los fondos para reembolsar a los pasajeros, los fondos de la fianza se pueden distribuir a los pasajeros lesionados o varados. Este estatuto se promulgó después de que varias líneas de cruceros cerraron en la década de 1960, dejando a los pasajeros con boletos inútiles y sin oportunidad de reembolso. (La información sobre las fianzas para buques de pasajeros está disponible en el sitio web de FMC).