Actos de confiscación

Actos de decomiso. El 6 de agosto de 1861, a principios de la Guerra Civil, el Congreso aprobó la Primera Ley de Confiscación, que fue diseñada para confiscar las propiedades utilizadas para ayudar a la Confederación, principalmente esclavos, y debilitar la insurrección. Propuesta por el senador Lyman Trumbull, un republicano de Illinois, la ley reflejaba la preocupación por los esclavos fugitivos que ingresaban a las líneas de la Unión, la ira por una ley confederada para confiscar las deudas de los norteños y el deseo de castigar a los confederados. Sin embargo, la ley no logró liberar esclavos ni confiscar muchas propiedades.

El interés en una medida de confiscación más fuerte aumentó a fines de 1861. Muchos en el norte querían un ataque más enérgico contra la Confederación, sus líderes y la esclavitud. En diciembre, Trumbull propuso la Segunda Ley de Confiscación, que se convirtió en ley en julio de 1862 tras largos debates, muchos compromisos y la falta de éxito militar. Esta ley autorizó al presidente a confiscar y vender la propiedad de seis clases de simpatizantes confederados. Los defensores afirmaron que ayudaría a financiar el esfuerzo de guerra de la Unión, castigaría a los principales traidores, aboliría la esclavitud y comenzaría la reconstrucción del Sur. Los opositores, incluido Lincoln, creían que la ley era demasiado punitiva. Por temor a un veto presidencial, el Congreso acordó una resolución que prohíbe la confiscación de propiedad más allá de la vida del propietario. Lincoln dijo que esto impedía que la ley fuera una ley de cumplimiento, lo cual está prohibido en el primer artículo de la Constitución. Muchos partidarios creyeron que este compromiso no estaba justificado y predijeron que obstruiría la distribución de la propiedad confiscada a ex esclavos y blancos pobres, impidiendo allí una reconstrucción real del Sur.

Lincoln y el Fiscal General Bates de Missouri implementaron la Segunda Ley de Confiscación de manera conservadora. También era una ley complicada y difícil de administrar porque los enjuiciamientos solo podían ocurrir en áreas lo suficientemente seguras para que los tribunales funcionaran. Al final, la Segunda Ley de Confiscación generó pocos ingresos para el Norte y tuvo muy poco impacto en el Sur, a pesar de los temores de muchos. Los radicales, que habían perdido el entusiasmo por la confiscación a medida que avanzaba la guerra, tenían gran parte de la responsabilidad de su fracaso. Lincoln y Johnson también perdonaron a muchos bajo la autoridad de la ley, que permitió a los ex rebeldes recuperar sus tierras confiscadas poco después de que terminó la guerra.

Bibliografía

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Randall, James G. Problemas constitucionales bajo Lincoln. Edición revisada. Urbana, Ill .: University of Illinois Press, 1964.

JuanSyrett