Acto declaratorio, 1766

Ley declaratoria, 1766. El primer hecho definitorio de la Ley Declaratoria de 1766 fue que siguió de cerca la derogación por el Parlamento de la detestada Ley del Sello de 1765, la primera gran retirada de Inglaterra frente a la resistencia colonial estadounidense. La Ley Declaratoria, a mediados de marzo, afirmó el derecho de Inglaterra a "obligar a las colonias ... en todos los casos", ya sea el derecho a cobrar impuestos, la aplicación de todas las leyes parlamentarias o las prerrogativas de la corona sobre sus colonias en general; todos estuvieron siempre sujetos a la soberanía británica. Al disfrutar de su victoria política inmediata, los estadounidenses perdieron de vista el significado de la Ley Declaratoria. Fue casi una repetición palabra por palabra de la Ley Declaratoria Irlandesa de 1719 que llevó a Irlanda a una desastrosa servidumbre por la corona. Lo mismo estaba destinado a ser el destino de Estados Unidos también.

El segundo hecho definitorio, a menudo pasado por alto por los historiadores, fue que estableció de una vez por todas el Servicio de Aduanas Británico sobre el terreno en Estados Unidos. Whitehall, a instancias del Parlamento, envió a las colonias americanas experimentados supervisores de aduanas británicos que actuaban como la Junta Americana de Comisionados de Aduanas. Estos ingleses, centrados en Boston al principio, luego en otros puertos de Nueva Inglaterra, luego en las colonias centrales y el sur, supervisaron la rápida expansión de la aplicación de la ley de aduanas a todos los puertos estadounidenses principales y menores. Un año después de la Ley Declaratoria, las leyes comerciales se hicieron cumplir con fuerza por primera vez en aguas estadounidenses. Los deberes impuestos por las leyes de Townshend de 1767, bajo el amplio mandato emitido por la ley declaratoria y sostenido por columnas de casacas rojas británicas en Boston, se recogieron finalmente en los puertos estadounidenses grandes y pequeños.

Como siempre, con tropas extranjeras armadas a la espera, Boston fue el lugar donde la aplicación de la ley encontró la mayor resistencia. Los "mareadores" ahora se enviaban a bordo de los barcos antes de que pudiera comenzar la descarga. La incautación de dos de los barcos de John Hancock por contrabando a principios de 1768 desató una resistencia colonial organizada. Los Hijos de la Libertad de Boston se enfrentaron a los comisionados de aduanas. Con el poder de la Ley Declaratoria en vigor, los comisionados de aduanas hicieron lo que Whitehall no haría y utilizaron tropas armadas para reprimir los disturbios organizados; la Masacre de Boston en marzo de 1770 fue el momento decisivo de la nueva ronda de violencia y represión. Si bien el Parlamento puede haber vacilado, las autoridades militares, aduaneras y civiles en la escena en Boston no lo hicieron.

Whitehall respondió con una falta de determinación característica y derogó los aranceles de Townshend, con la excepción del impuesto sobre el té. Los comisionados de aduanas, basándose en la intención de la Ley Declaratoria, resolvieron hacer cumplir ese gravamen. La recaudación del impuesto al té irritó a los coloniales ahora organizados, y el desenlace inevitable se produjo en la forma del Boston Tea Party en diciembre de 1773. Si bien la acción de los Hijos de la Libertad en el puerto de Boston fue el evento manifiesto, los términos generales de represión que se avecinaban encontrado en la Ley Declaratoria siguió siendo la causa inmediata de la creciente oposición en Estados Unidos, como se demostró unos meses más tarde en la reacción militante de los revolucionarios estadounidenses a las Leyes Intolerables.

Los duros términos de la Ley Declaratoria, que afirmaban "el derecho del Parlamento como legislatura soberana" a gobernar las colonias americanas sin límite, hicieron que la aprobación de las Leyes Intolerables en Londres fuera prácticamente inevitable. En retrospectiva, la suerte estaba echada y la Revolución Americana en la primavera de 1774 avanzó inexorablemente.

Bibliografía

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Cáncer, Jack N. Los inicios de la política nacional: una historia interpretativa del Congreso Continental. Nueva York: Knopf, 1979; Baltimore: Prensa de la Universidad Johns Hopkins, 1982.

Carl E.Príncipe