Acto de Smith

La Ley Smith (54 Stat. 670) de 1940 proscribió, entre otras cosas, la defensa del derrocamiento forzoso o violento del gobierno. El acto se convirtió en el análogo de la Ley de Anarquía Criminal de Nueva York sostenida en gitlow v. Nueva york, 268 US 652, 45 S. Ct. 625, 69 L. Ed. 1138 (1925). Nueva York aprobó esa ley en 1902, poco después del asesinato del presidente william mckinley. Entre la ocupación de Checoslovaquia y el pacto Ribbentrop-Molotov de 1939, la Cámara de Representantes redactó la Ley Smith por temor a que se repitiera la agitación anarquista que había ocurrido en 1900 o la antipatía hacia el radicalismo alienígena que había surgido. en 1919. El Congreso también estaba preocupado por la subversión nazi o comunista después del estallido de la guerra en Europa.

Según una enmienda de 1956 a la Ley Smith, si dos o más personas conspiran para cometer cualquier delito descrito en el estatuto, cada uno está sujeto a una multa máxima de $ 20,000 o un período máximo de prisión de veinte años, o ambos, y no es elegible para empleo en los Estados Unidos o sus agencias durante cinco años después de la condena. La Ley Smith, promulgada en 1940, contenía una disposición de conspiración, pero a partir del 1 de septiembre de 1948, la Ley Smith fue derogada y se promulgó sustancialmente como parte de la recodificación de 1948, menos la disposición de conspiración. El 25 de junio de 1948, se aprobó el estatuto federal general de conspiración, a partir del 1 de septiembre de 1948, que contenía las mismas disposiciones que la sección de conspiración eliminada de la Ley Smith original, excepto que se requería la demostración de actos abiertos y la pena máxima se convirtió en cinco años de prisión en lugar de diez (18 USCA § 2385). El estatuto general de conspiración entró en vigor, con respecto a las conspiraciones para violar la Ley Smith, sustancialmente de la misma manera y en la misma medida que antes.

Se han confirmado las disposiciones sobre conspiración de la Ley Smith y sus disposiciones que definen los delitos sustantivos. La intención de provocar el derrocamiento del gobierno por la fuerza y ​​la violencia es un elemento esencial de los delitos. No se prohíbe la defensa de un cambio pacífico en las instituciones políticas, económicas o sociales de Estados Unidos, independientemente de cuán fundamentales, expansivas o drásticas sean tales propuestas.

Puede existir una conspiración aunque las actividades de los acusados ​​no culminen en un intento de derrocar al gobierno por la fuerza y ​​la violencia. Una conspiración para abogar por el derrocamiento del gobierno por la fuerza o la violencia, a diferencia de la abogacía en sí, puede ser restringida constitucionalmente aunque consista en mera preparación porque la existencia de la conspiración crea el peligro.

Un acuerdo para abogar por el derrocamiento forzoso del gobierno no es una conspiración ilegal según la Ley Smith si el acuerdo no requiere la defensa de la acción; la ley cubre solo la defensa de la acción para el derrocamiento del gobierno por la fuerza y ​​la violencia en lugar de la defensa o la enseñanza de conceptos teóricos. A aquellos a quienes se dirige la defensa se les debe instar a hacer algo, inmediatamente o en el futuro, en lugar de simplemente creer en una doctrina. Una conspiración de la Ley Smith requiere un acuerdo para enseñar a las personas a participar en acciones tangibles hacia el derrocamiento violento del gobierno existente lo antes posible.

Un acusado individual no puede ser condenado por adherirse intencionalmente a una conspiración de la Ley Smith a menos que algo dicho por el acusado o comunicado a otra persona manifieste su entendimiento de que, más allá de apoyar la idea y el objetivo del derrocamiento violento del gobierno existente, una acción particular con ese fin es para ser defendido. No es necesaria la promoción de una acción inmediata; la promoción de la acción en un momento crucial en el futuro, cuando el momento de la acción parecería oportuno y el éxito parecería alcanzable, es suficiente. Debe haber un plan para usar un lenguaje razonablemente calculado para incitar a la audiencia a emplear la violencia contra el gobierno. El uso de un discurso legal, un acuerdo para compartir una doctrina revolucionaria abstracta y un acuerdo para usar la fuerza contra el gobierno en el futuro no constituyen una conspiración para usar un lenguaje ilegal. La acción cooperativa de varias personas que integran un partido político que tiene como objetivo el derrocamiento del gobierno por la fuerza y ​​la violencia viola la disposición de la conspiración.

La "cláusula de membresía" de la Ley Smith también ha sido objeto de controversia. Aunque la Ley Smith no proscribe la mera pertenencia a una organización que aboga por el derrocamiento forzoso del gobierno como cuestión teórica, sí cubre a los miembros activos que, con conocimiento e intención culpables, se involucran en acciones significativas para lograr este objetivo o se comprometen. para emprender tal acción. La actual defensa de acciones futuras para un derrocamiento violento viola la Ley Smith, pero una expresión de simpatía por la supuesta conducta ilegal no está dentro del ámbito del estatuto. La culpa no puede imputarse a una persona únicamente sobre la base de sus asociaciones.

Lecturas adicionales

Cohan, John Alan. 2003. "Conspiración sediciosa, la Ley Smith y enjuiciamiento por discurso religioso que aboga por el derrocamiento violento del gobierno". St. John's Journal of Legal Commentary 17 (invierno-primavera).

Referencias cruzadas

Anarquismo; Comunismo; Dennis v. Estados Unidos; Susto rojo.