Acto de Overman

En 1918, el Congreso aprobó la Ley Overman, en medio de la Primera Guerra Mundial (1914-1918). Le dio al presidente Woodrow Wilson (1913-1921) el poder de coordinar las agencias gubernamentales para el esfuerzo de guerra. La legislación fue patrocinada por el senador demócrata Lee Slater Overman (1854-1930) de Carolina del Norte.

Los poderes de emergencia de la oficina ejecutiva han sido, en ocasiones, un tema controvertido en la vida política de la nación. Un informe del Senado de 1973 sobre el tema explicaba que "la teoría política estadounidense del gobierno de emergencia se derivó ... de John Locke (1632-1704), el filósofo político inglés cuyo pensamiento influyó en los autores de la Constitución (que) argumentó que la amenaza de la crisis nacional imprevista, repentina y potencialmente catastrófica requirió la creación de amplios poderes ejecutivos de emergencia ". Locke razonó que dado que el poder legislativo (el Congreso) no siempre está reunido y es "demasiado numeroso y, por lo tanto, demasiado lento" en el despacho de procedimientos y remedios, se debe dar libertad al poder ejecutivo en tiempos de emergencia nacional. El informe del Senado describió a Wilson como el "modelo para los futuros presidentes y sus asesores". Si bien los asuntos urgentes y urgentes de la guerra requirieron que Wilson expandiera su autoridad, también buscó la aprobación del Congreso para sus acciones.

El presidente Wilson se mostró reacio a involucrarse en la guerra en Europa. Sin embargo, después de los ataques alemanes contra la marina mercante estadounidense en 1917, se resignó al compromiso de Estados Unidos en el conflicto. El 2 de abril, Wilson hizo un viaje especial al Capitolio donde se dirigió al Congreso. Les pidió que declararan la guerra, diciendo que "el mundo debe estar seguro para la democracia". El Congreso recibió el pronunciamiento con aplausos y el 6 de abril aprobó una resolución conjunta declarando la guerra a Alemania. Wilson se movilizó de inmediato para la lucha, organizando una variedad de agencias de defensa y guerra. En 1917 creó la Junta de Industrias de Guerra, pero los republicanos en el Congreso presionaron para que se estableciera un gabinete de guerra. Wilson respondió pidiendo a los legisladores que le concedieran un poder económico integral. Estos poderes fueron conferidos al presidente por la Ley Overman, aprobada en abril de 1918. Para entonces, Wilson ya había otorgado amplia autoridad a la Junta de Industrias de Guerra, pero la aprobación del Congreso fue, no obstante, fundamental para unificar el gobierno durante la guerra. Cuando terminó la lucha (Alemania se rindió a los aliados en noviembre de 1918), el presidente Wilson renunció rápidamente a sus poderes de emergencia y pidió al Congreso que derogara los estatutos de emergencia en tiempo de guerra, lo que hizo.