Acto de mann-elkins

El Congreso aprobó la Ley Mann-Elkins en junio de 1910. Enmendó la Ley de Comercio Interestatal de 1887, ampliando las responsabilidades de la Comisión de Comercio Interestatal (ICC) para incluir la regulación de las compañías telefónicas, telegráficas y de cable. La nueva ley declaró que estas empresas son transportistas públicos sujetos a las regulaciones de la ICC.

La ley de 1910 también fortaleció la aplicación por parte de la ICC de las regulaciones con respecto a las tarifas ferroviarias de corto recorrido versus largo recorrido. La legislación fue una de una serie de leyes aprobadas por la legislatura federal durante la década de 1900 para ampliar la jurisdicción y aumentar el poder de la Comisión de Comercio Interestatal. Las leyes originalmente le dieron a la agencia control sobre las tarifas y prácticas ferroviarias interestatales. El proyecto de ley de 1910 fue patrocinado en parte por el Representante James Robert Mann (1856-1922) de Illinois. Mann también había patrocinado una legislación anterior (1903) para aumentar la autoridad de la CPI.

Cuando el proyecto de ley se presentó ante el Congreso en 1910, el presidente William Howard Taft (1909-1913) logró enmendarlo para incluir una disposición para que un tribunal especial supervisara las actividades de la CPI. La Ley Mann-Elkins fue objeto de acalorados debates en el Congreso, pero fue aprobada en su forma enmendada. Sin embargo, el experimento del Tribunal de Comercio resultó un fracaso. En 1912, ambas cámaras del Congreso votaron a favor de abolir el tribunal, que había intentado interferir en los poderes de investigación de la CPI. La Corte Suprema de los Estados Unidos revocó muchos fallos de la Corte de Comercio. Por lo tanto, el Congreso consideró que el tribunal especial se había excedido en su jurisdicción. El presidente Taft vetó la legislación del Congreso que habría disuelto el órgano judicial.

En enero de 1913, el juez Robert Archbald fue acusado y condenado por el Senado por irregularidades cometidas mientras ocupaba un cargo en el Tribunal de Comercio. Se confirmaron las sospechas de los legisladores de que los jueces de la Corte de Comercio de EE. UU. Podrían estar abiertos a la influencia de las mismas empresas que estaban encargadas de supervisar. El Congreso volvió a actuar para disolver el Tribunal de Comercio. En octubre de 1913, el recién elegido presidente Woodrow Wilson (1913-1921) firmó una legislación que abolía el Tribunal de Comercio. Otras disposiciones del proyecto de ley Mann-Elkins permanecieron intactas.