Acto de acuartelamiento

Las leyes de acuartelamiento de 1765, 1766 y 1774 fueron algunas de las medidas implementadas por el Parlamento para reorganizar el imperio después de la Guerra de los Siete Años (1756-1763). En 1764, el comandante en jefe del ejército británico en Estados Unidos, Thomas Gage, pidió al Parlamento que extendiera la Ley de Motín, la ley constantemente renovada que permitía a Gran Bretaña retener un ejército permanente en tiempos de paz dentro del reino, a las colonias. Gage esperaba que la ley aclarara cualquier incertidumbre sobre cómo se alojaría el ejército en tiempos de paz, ya que los estadounidenses nunca antes habían tenido que considerar los problemas de infraestructura causados ​​por la presencia de un ejército permanente. Durante la guerra, los funcionarios locales habían acuartelado y provisto tropas según las necesidades, un arreglo informal que tradicionalmente había incluido la práctica de acuartelar tropas en hogares privados. Gage buscó formalizar este sistema ad hoc.

El parlamento aprobó la primera ley de acuartelamiento en marzo de 1765 por un período de dos años. Requería que las colonias americanas proporcionaran vivienda y suministros al ejército. Al año siguiente, una segunda ley más extensa instruyó a los funcionarios en Estados Unidos a comprar cualquier edificio vacante disponible para el alojamiento de las tropas, a cargo de la provincia. A pesar del malentendido popular, la ley en realidad prohibió la política de usar hogares privados como una alternativa más barata a los soldados del cuarto. En la atmósfera cargada de 1766-1767, muchos estadounidenses interpretaron la Ley de acuartelamiento simplemente como otra forma de impuestos injustos.

Debido a que la Ley de acuartelamiento dejaba los detalles en manos de las asambleas coloniales, resultó fácil evadirla: las legislaturas simplemente no tenían que otorgar los fondos necesarios. Esto es exactamente lo que hizo la asamblea de Nueva York en diciembre de 1766. Aunque varias colonias se habían resistido a la ley, el Parlamento decidió hacer un ejemplo de Nueva York, aprobando la Ley de Restricción de 1767, que suspendió la asamblea de Nueva York hasta que cumpliera con la Acta de acuartelamiento. Si bien el compromiso impidió la disolución real de la legislatura de Nueva York, los estadounidenses entendieron las peligrosas implicaciones de la Ley de Restricción.

El parlamento aprobó una tercera ley de acuartelamiento el 2 de junio de 1774 como una de las leyes intolerables para castigar a Boston por su Tea Party. Dado que Boston no tenía cuarteles, las tropas británicas desde su llegada en 1768 se habían alojado en Castle William, un fuerte en una isla en el puerto, en lugar de en la ciudad misma. La Ley de acuartelamiento de 1774 buscó enmendar esta situación, estipulando que las autoridades coloniales proporcionarían alojamiento en el lugar de su asignación. También se les dio a los oficiales el derecho a rechazar viviendas inadecuadas y permiso para poseer lugares vacantes si las solicitudes no se concedían dentro de las veinticuatro horas.

Aunque los estadounidenses en general condenaron las leyes intolerables, la reacción a la ley de acuartelamiento fue leve en comparación con las otras medidas. Sin embargo, el acto y la amenaza de un ejército permanente que representaba constituían parte de la justificación de la resistencia de los revolucionarios. La Declaración de Independencia incluyó los Actas de Acuartelamiento y Restricción en su lista de agravios contra el rey. Además, la Declaración de Derechos aseguró a los estadounidenses que no tendrían que enfrentarse a una amenaza similar. La Tercera Enmienda establece que "ningún soldado, en tiempo de paz, será alojado en ninguna casa, sin el consentimiento del propietario, ni en tiempo de guerra, sino de la manera que prescriba la ley".