Actividades económicas

Sostenible . La base de la economía griega, y del mundo antiguo en general, desde el principio hasta el final siguió siendo la agricultura. En general, tomó la forma de agricultura de subsistencia; la agricultura comercial, incluso después de la introducción de las monedas, era limitada. El típico mercado de agricultores era un lugar donde los agricultores de unos pocos kilómetros a la redonda se reunían para intercambiar productos entre sí: en la agricultura, como en la manufactura, durante este período no existía un verdadero elemento mercantil. Además, no hubo exportación de productos agrícolas. La gran mayoría de las colonias eran asentamientos agrícolas autosuficientes. Los colonos, en su mayor parte, trabajaban ellos mismos sus tierras. Algunos dependían del trabajo de la población vecina no griega, a quienes los colonos esclavizaban. Ejemplos de tal esclavitud fueron los Killyrioi que fueron sometidos por los colonos de Siracusa en Sicilia, y los Mariandinos que se convirtieron en esclavos de los ciudadanos de Heraclea Pontica en Asia Menor.

Cultos religiosos . Hubo otras actividades que, aunque no se planearon deliberadamente para ello, contribuyeron sin embargo a la vida económica. Uno de ellos fue la religión. Los griegos politeístas adoraban a dioses mayores y divinidades menores en muchos lugares. En toda Grecia surgieron grandes santuarios que contenían muchos edificios y varios recintos sagrados más pequeños. Los más conocidos fueron los santuarios donde se llevaban a cabo las grandes fiestas atléticas panhelénicas: Olimpia, Delfos, Istmo de Corinto y Nemea. La construcción de templos, santuarios más pequeños, edificios auxiliares y, en su momento, teatros y estadios dio trabajo a muchos artesanos y arquitectos, que viajaron a los santuarios para cumplir con sus encargos. La adquisición de materiales de construcción —piedra, metales, madera— también estimuló la vida económica.

Las dedicatorias . La costumbre de ofrecer regalos a los dioses en forma de dedicatorias también tuvo un efecto en la economía. Las dedicatorias consistieron en cerámica, escultura, losas de mármol decoradas y otros artefactos, todos los cuales fueron encargados y pagados por personas privadas y gobiernos estatales. Objetos hechos de metales preciosos y de bronce menos valioso, así como lingotes de todos estos metales, fueron ofrecidos como regalos a los dioses, no solo por los griegos, sino también por potentados extranjeros. Dos reyes de Lidia en Asia Menor, Giges y Creso, enviaron tales regalos al santuario de Apolo en Delfos. La mayor parte de la plata provenía de Giges; también dio muchas vasijas de oro, incluidos seis tazones de oro que pesaban casi 2,500 libras cada uno. Creso envió a Delfos 117 lingotes, cada uno de cuarenta y cinco centímetros de largo, veintitrés de ancho y siete de grosor. Cuatro de ellos eran oro refinado que pesaban 142 libras cada uno, el resto eran electrum, una aleación de oro y plata, que pesa 114 libras cada uno. También envió una estatua de un león hecha de oro puro, y sobre una base de ladrillos de oro había dos cuencos enormes, uno de oro y el otro de plata.

Centro Financiero . Los obsequios de los ricos reyes de Lidia fueron, por supuesto, excepcionales, pero la cuestión es que en el Período Arcaico los santuarios comenzaron a acumular grandes riquezas. Las dedicatorias del tipo lidio no eran la única fuente de riqueza de los santuarios. Los regalos más modestos de personas comunes pero acomodadas se sumaron a la riqueza. También era costumbre dar a los dioses una parte del botín capturado en la guerra, de modo que con el paso del tiempo los santuarios adquirieran ingentes cantidades de valiosos

bienes saqueados de países derrotados. Así, los centros religiosos de la Grecia arcaica llegaron a parecerse a los centros financieros modernos, aunque no está del todo claro de qué manera la capital reunida allí tuvo un impacto en la economía. En el siglo V era posible pedir prestado con intereses a la tesorería de una deidad para sufragar los gastos del estado. Hacia mediados del siglo IV, los focios, un pueblo de los alrededores de Delfos, saquearon el santuario de Apolo y fundieron muchas de las ofrendas votivas de oro y plata para pagar los gastos en que habían incurrido en la guerra. En esta ocasión, al menos y de forma tan cruda, la capital de Delphi se dispersó y sin duda estimuló algunas economías. No está claro si Delphi y otros santuarios ricos prestaron dinero en épocas anteriores, pero es bastante posible.

Primeros frutos . Los cultos religiosos y las diversas actividades relacionadas con ellos contribuyeron a la economía de otra manera. En los lugares de los grandes festivales internacionales y las celebraciones y juegos religiosos locales se reunieron durante las fiestas grandes multitudes de fieles, espectadores, atletas y sus entrenadores, y artistas y entrenadores. Las multitudes, que podían llegar a miles en Olimpia, Delfos, Istmia y Nemea, tenían que pagar la comida y la bebida y cualquier otro servicio que necesitaran. Los sacrificios habituales ofrecidos a los dioses, que consistían en los productos agrícolas más selectos y denominados "primeros frutos", implicaban gastos, al igual que las comidas comunales rituales. Las diversas actividades artísticas y culturales como el baile, el canto y las obras de teatro requirieron mayores gastos, al igual que las procesiones ceremoniales y las iniciaciones en los cultos. Algunos de estos eventos y prácticas fueron tan costosos que fueron financiados por un estado o por organismos más pequeños, como asociaciones de cultos y otras entidades corporativas, y en ocasiones por personas adineradas.

Guerra . Sólo una décima parte del botín de la guerra fue a las arcas de los santuarios; el resto permaneció en las comunidades de la ciudad-estado victoriosa. Como resultado, la guerra tuvo un impacto considerable en la economía. Aristóteles observó que la guerra es una forma de adquirir propiedades, y su observación se basó en la experiencia práctica: observó a los estados victoriosos adquiriendo la tierra cultivable de sus enemigos. Durante la campaña, los ejércitos se mantuvieron alejados de las cosechas del territorio que habían invadido y del saqueo de las propiedades de los habitantes.