Actividad misionera

actividad misionera. Junto con el celo evangélico, un elemento frecuentemente presente en la obra misional ha sido la rivalidad entre sectas cristianas. Quizás el primer misionero en la Gran Bretaña posrromana fue Germanus, enviado en 429 por el Papa Celestino I para combatir la herejía pelagiana. Tampoco tardó en aparecer la rivalidad en la misión de Agustín de 597 para revitalizar el cristianismo: pronto se vio envuelto en una disputa con la iglesia celta, cuyos propios misioneros habían progresado mucho en Escocia y el norte y el oeste de Inglaterra. Pero dentro de un siglo, la iglesia inglesa estaba lo suficientemente bien establecida como para enviar misioneros propios, Willibrord a los frisones, Boniface a los alemanes. Durante la Edad Media, la empresa misionera fue hasta cierto punto reemplazada por cruzadas. Una misión del Papa Inocencio IV en 1246 al gran kan mongol fue amablemente recibida, pero el mensaje de regreso invitaba al Papa a someterse o "Te haré entender".

La Reforma renovó las rivalidades al formalizar las divisiones del cristianismo y los primeros misioneros posteriores a la Reforma fueron los sacerdotes jesuitas de Douai que se esforzaron por mantener o, si era posible, extender la fe en la Inglaterra isabelina. La contraactividad protestante tomó al principio la forma de perseguirlos, pero más tarde en el siglo XVII. el considerable éxito de los jesuitas en América, India, Japón y China estimuló las misiones protestantes. En 17, Thomas Bray, un clérigo anglicano, elaboró ​​planes para que la Sociedad para la Promoción del Conocimiento Cristiano suministrara bibliotecas y misioneros a las colonias, y tres años más tarde el trabajo misionero fue entregado a la Sociedad para la Propagación del Evangelio. En 1698, el SPG dio máxima prioridad a la conversión de los indios americanos, pero los otros colonos los aniquilaron tan rápido que poco se pudo avanzar. Los vínculos de Bray con Oglethorpe fueron en parte decisivos en la fundación de la colonia de Georgia como un refugio para los deudores, donde los Wesley y Whitefield trabajaron en la década de 1710. A medida que los metodistas ganaban fuerza, también se volvieron hacia el trabajo misionero, particularmente después de que la Revolución Francesa había alentado el evangelismo. La Sociedad Misionera Metodista se estableció en 1730 y la Sociedad Misionera Bautista en 1786. El primer misionero bautista en la India fue William Carey, víctima en 1792 del salvaje ridículo de Sydney Smith en el Edinburgh Review: los misioneros, escribió Smith, un clérigo anglicano, eran 'loco e ingobernable' y perdería a Gran Bretaña su imperio indio si no se detuviera. La Sociedad Misionera de Londres se estableció en 1808, la Sociedad Misionera de la Iglesia en 1795 y la Sociedad Bíblica Británica y Extranjera en 1799. Más adelante en el siglo, hubo mucho interés misionero en África, en parte como consecuencia de la fama de David Livingstone. quien comenzó a trabajar para el LMS en 1804. El LMS era declaradamente sin denominación, dejando la forma de gobiernos de la iglesia para que los conversos decidieran. En otros lugares persistieron las rivalidades. Una misión a los maoríes en Nueva Zelanda hizo poco progreso inmediato y cuando el obispo Selwyn, un anglicano, llegó a mediados de siglo, advirtió a los maoríes que los wesleyanos debían ser rechazados por cismáticos. Lentamente, la actitud de los misioneros y sus seguidores cambió. Se argumentó cada vez más que las misiones deberían ser autodestructivas en el sentido de que deberían conducir a una iglesia local autónoma y autónoma. Un hito ecuménico fue la celebración de una Conferencia Misionera Mundial en Edimburgo en 1841 que estableció un Consejo Misionero Internacional. Éste, en 1910, se integró con el Consejo Mundial de Iglesias, iniciado en 1961.

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