Academia negra de artes y letras

La Academia Negra de Artes y Letras se fundó en Boston en 1969 siguiendo la tradición de la Academia Negra Estadounidense (1897-1916) para "definir, reservar, cultivar, promover, fomentar y desarrollar las artes y letras de los negros". En la reunión de fundación, C. Eric Lincoln, un destacado historiador de la religión negra, fue elegido presidente; el novelista John O. Killens, vicepresidente; el psiquiatra Alvin Poussaint, tesorero; y la autora Doris Saunders, secretaria. Los cincuenta miembros fundadores incluían afroamericanos de un amplio espectro del mundo artístico y académico, como Alvin Ailey, Margaret Walker Alexander, Lerone Bennett, Arna Bontemps, Oliver Cromwell Cox, Alex Haley, Vincent Harding, Vivian Henderson, Henry Lewis, Carl Rowan y Nina Simone.

Uno de los objetivos de la Academia Negra de Artes y Letras era reconocer a aquellos que han hecho una contribución notable a la América negra. El primer banquete anual de premios en 1970 atrajo a una multitud de más de seiscientos miembros y amigos. Con Harry Belafonte como maestro de ceremonias, se estableció un salón de la fama y se incorporaron a Carter G. Woodson, Henry O. Tanner, WEB Du Bois, Lena Horne, CLR James, Diana Sands, Imamu Amiri Baraka y Paul Robeson.

La academia honró a George Jackson con un premio por su libro Hermanos Soledad después de su publicación en 1970. En 1972 trató de llevar los restos de WEB Du Bois de Ghana para su entierro en los Estados Unidos con la esperanza de lograr un mayor reconocimiento de sus logros y contribuciones a la lucha afroamericana por la libertad. La academia también intentó comprar la casa de Langston Hughes en Harlem. Después de la restauración, esperaban usar un ala de la casa como su salón de la fama. Sin embargo, la controversia en torno a algunas posiciones políticas de la academia, como su apoyo a George Jackson, hizo que la recaudación de fondos fuera extremadamente difícil. A principios de la década de 1970, la academia había dejado de funcionar.

Véase también Ailey, Alvin; Baraka, Amiri (Jones, LeRoi); Belafonte, Harry; Bontemps, Arna; Du Bois, WEB; Haley, Alex; Killens, John Oliver; Robeson, Paul; Rowan, Carl T.; Tanner, Henry Ossawa

Bibliografía

Editorial. Boletín de historia negra 33 (noviembre 1970): 156 – 157.

Moss, Alfred A., Jr. The American Negro Academy: Voice of the Talented Décimo. Baton Rouge: Universidad Estatal de Luisiana, 1981.

premilla nadasen (1996)