Academia Militar

Academia Militar. Durante su presidencia, George Washington presionó al Congreso para que creara una academia militar para el entrenamiento militar profesional de jóvenes prometedores. En 1794, el Congreso estableció una Escuela para Artilleros e Ingenieros en West Point, Nueva York, pero era una escuela de formación, no profesional. El establecimiento de una verdadera academia militar no se produjo hasta 1802, cuando el presidente Thomas Jeffereson dispuso una academia militar formal en West Point. Jonathan Williams fue el primer superintendente (1801–1803, 1805–1812), seguido de Joseph G. Swift (1812–1814) y Alden Partridge (1815–1817).

La academia inicialmente languideció por falta de apoyo del Congreso. Cuando comenzó la Guerra de 1812, la academia solo existía en papel. Impulsado a la acción, el Congreso aprobó una ley el 29 de abril de 1812 que prevé una reorganización, un máximo de 250 cadetes y requisitos de edad y mentales para la admisión. Hasta que el comandante Sylvanus Thayer asumió el cargo de superintendente el 28 de julio de 1817, la academia no empezó realmente a cumplir los propósitos previstos por sus fundadores. Thayer, conocido como el padre de la academia militar, fue superintendente durante dieciséis años (1817-1833). Amplió el plan de estudios, introdujo un nuevo sistema de orden, organización y disciplina y dejó una huella duradera en la academia.

La Academia Militar de los Estados Unidos fue durante muchos años la única escuela de ingeniería en el país, y sus graduados, que trabajaban como ingenieros civiles y militares, fueron en gran parte responsables de planificar y dirigir la construcción de los principales canales, carreteras y ferrocarriles en el período anterior a la Guerra civil. Mientras tanto, la guerra entre México y Estados Unidos demostró el valor de la educación de West Point en el entrenamiento de oficiales del ejército; Los graduados de la academia en los rangos de oficiales medios y bajos fueron en gran parte responsables del nuevo profesionalismo demostrado por el Ejército de los Estados Unidos en México. En la Guerra Civil, los graduados de West Point dominaron los puestos más altos en ambos lados, proporcionando alrededor de 150 generales confederados y 300 de la Unión.

Después de la Guerra Civil, con el surgimiento de las escuelas de ingeniería civil, la Academia Militar perdió su posición preeminente en este campo y, con los cambios curriculares apropiados, se convirtió en una institución para la formación de oficiales de todas las ramas del ejército. Una ley del Congreso del 13 de julio de 1866 transfirió la supervisión del Cuerpo de Ingenieros al Departamento de Guerra. De 1865 a 1914, la mayoría de los graduados de la academia siguieron carreras militares, y en la Primera Guerra Mundial casi monopolizaron los rangos más altos. Durante la Segunda Guerra Mundial, los graduados del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva (ROTC) reclamaron un lugar cada vez más bajo el sol, aunque el 70 por ciento de los generales y el 65 por ciento de todos los tenientes generales eran graduados de West Point.

Después de cada una de las guerras mundiales, hubo cambios extensos en el plan de estudios para mantenerse al tanto de los nuevos desarrollos en el arte y la tecnología militares. Después de la Segunda Guerra Mundial hubo un aumento progresivo en el uso de tecnología moderna en la educación de los cadetes. La academia introdujo asignaturas optativas y campos de concentración. En 1975, la academia comenzó a admitir mujeres, que en la década de 1990 constituían más del 10 por ciento de los cadetes de la escuela. La matrícula ha crecido progresivamente de 10 estudiantes en 1802 y 250 en 1812 a 1,960 en 1935, 2,496 en 1942 y 4,417 en 1975. En la década de 1990, la matrícula estaba limitada a aproximadamente 4,000, pero la academia militar ha visto un número creciente de solicitantes interesados en la disciplina del entrenamiento militar. La Academia Militar de los Estados Unidos celebrará su bicentenario en 2002.

Bibliografía

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Franke, Volker. Preparándose para la paz: identidad militar, orientación en valores y educación militar profesional. Westport, Connecticut: Praeger, 1999.

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Robert W.Coakley/hs