Academia de artes

La idea de fundar una Academia de Artes en San Petersburgo fue planteada por primera vez por Pedro el Grande, pero no fue hasta 1757, principalmente por iniciativa de Ivan Shuvalov, que el proyecto se realizó. Shuvalov, su primer presidente, encargó un gran edificio neoclásico a orillas del Neva para albergar la institución, y en 1764 Catalina II le otorgó su primera carta, basada en la de la Académie de Peinture et de Sculpture, que se había establecido en París en 1648. Siguiendo el ejemplo francés, la Academia desarrolló un sistema de instrucción en pintura, escultura, arquitectura y artes decorativas que enfatizaba el estudio de los viejos maestros y lo antiguo, y que priorizaba temas de importancia histórica. Sin embargo, la Academia no se creó principalmente para cumplir con las comisiones estatales, como había sido el caso en Francia, sino que tuvo como objetivo profesionalizar la práctica de las artes visuales. Los estudiantes siguieron un sistema reglamentado, y todos los graduados que cumplieron el programa tenían derecho al decimocuarto rango en la Tabla de Rangos del servicio civil. Aquellos que ganaron la principal competencia por la medalla de oro también tuvieron la oportunidad de estudiar en el extranjero durante tres a seis años con una beca de viaje de la Academia. Los estudiantes debían completar asignaciones regulares que, junto con la creciente colección de moldes, copias y obras originales de la Academia de artistas de Europa occidental, constituían un recurso didáctico invaluable.

En el siglo XIX, el papel de la Academia cambió a medida que sus actividades se dirigieron cada vez más a los intereses estatales. A partir de 1802, los monumentos nacionales solo podían erigirse con la aprobación de la Academia; esto tuvo el efecto de colocarlo en el papel de árbitro oficial del gusto. Nicolás I tomó un interés activo en los asuntos de la Academia, nombró a sus favoritos como profesores y se pronunció sobre la dirección que sentía que debía seguir el trabajo de sus estudiantes. Esta creciente asociación entre la Academia y la corte culminó con el nombramiento del yerno de Nicolás, Maximiliano, duque de Leuchtenberg, como presidente en 1843, después de lo cual la institución estuvo continuamente dirigida por un miembro de la familia imperial.

En ese momento, la Academia estaba siendo criticada por la rigidez de su programa de formación, sobre todo porque la Escuela de Pintura, Escultura y Arquitectura de Moscú, aunque dependía parcialmente del programa de la Academia, apoyaba activamente las nuevas tendencias en el arte. La oposición llegó a un punto crítico en 1863, cuando catorce estudiantes dirigidos por el pintor Ivan Kramskoy solicitaron permiso para elegir su propio tema para el concurso anual de medallas de oro. Cuando esto fue rechazado, trece de ellos se fueron, trabajando inicialmente en una comuna conocida como Artel. Posteriormente se unieron a la Asociación de Exposiciones Itinerantes de Arte, un grupo de artistas realistas que dominó el panorama artístico durante los siguientes veinte años. La Academia intentó contrarrestar esta amenaza lanzando sus propias exposiciones itinerantes en 1886, y en 1893 realizó un acercamiento parcial con algunos de los realistas, que se unieron a su cuerpo docente. Sin embargo, su posición de autoridad se ha visto irremediablemente socavada. En la era soviética, la Academia incluía institutos de enseñanza en varias ciudades, incluido el Instituto Repin en el edificio original en San Petersburgo. Se convirtió en un bastión del realismo socialista en las décadas de 1930 y 1940, pero desde entonces ha recuperado su estatus de centro respetado para el estudio y la práctica de las bellas artes.