Abdulhamid ii

Sultán otomano (r. 1876-1909). El reinado del sultán Abdülhamid II comenzó el 31 de agosto de 1876, durante un período de profunda crisis para el Imperio Otomano. En 1878, el sultán inauguró un nuevo curso de política interior y exterior que tuvo un impacto duradero en la historia de la Turquía moderna y Oriente Medio.

El principal objetivo de la política exterior de Abdülhamid era defender la independencia y la integridad territorial del imperio. Estaba preocupado por la vulnerabilidad del imperio a la influencia de las grandes potencias europeas. Temía no sólo un ataque militar desde el exterior, sino también la "penetración pacífica" de la independencia e integridad del imperio desde dentro, por ejemplo, mediante el establecimiento de "zonas de influencia" que llevaran en última instancia a la partición, como en Egipto y la India. El éxito de Abdülhamid en la preservación de la integridad y la independencia del imperio durante treinta años debe atribuirse principalmente a su diplomacia. Evitó las alianzas en tiempo de paz con las grandes potencias, manteniendo una postura diplomática general de "neutralidad" o "no compromiso". Distinguió al imperio de su antiguo protector, Gran Bretaña. Armonizó las relaciones con el enemigo tradicional del imperio, Rusia, e inició el período de paz más largo en las relaciones ruso-otomanas en más de un siglo. También inauguró una estrecha relación con Alemania para frenar a Gran Bretaña y Rusia.

Abdülhamid era un autoritario acérrimo. Disolvió el parlamento en 1878, estableciendo su propio control absoluto sobre los órganos ejecutivos del gobierno. Abdülhamid estaba decidido a controlar en detalle el inicio y la implementación de la política. Ignoró las reglas de la jerarquía burocrática, ejerciendo autoridad personal sobre los funcionarios provinciales y centrales. Abdülhamid era un fuerte centralizador, decidido a frenar todas las tendencias hacia la autonomía provincial.

Abdülhamid vio al Islam y la solidaridad musulmana, expresada en una lealtad común al califato, como cruciales para los esfuerzos del imperio por resistir la penetración europea y las aspiraciones separatistas de sus súbditos musulmanes no turcos. Esta política se expresó con mucha deferencia oficial hacia el Islam y los líderes religiosos, y en una propaganda religiosa patrocinada oficialmente que a veces asumió una forma "panislámica" apelando a la solidaridad musulmana fuera del Imperio Otomano. Abdülhamid hizo hincapié en el Islam a nivel nacional para invocar la lealtad de sus súbditos musulmanes, en particular musulmanes no turcos como los albaneses y los árabes.

El reinado de Abdülhamid fue uno de los logros considerables en el campo de la reforma social y económica. Continuó con los aspectos beneficiosos de las reformas de Tanzimat y alentó la construcción de escuelas, ferrocarriles, puertos, obras de irrigación, líneas de telégrafo y otros proyectos de infraestructura. También alentó la mejora en las finanzas, el comercio, la minería y la exportación agrícola, así como en la educación, la administración civil, la seguridad y los asuntos militares. Sin embargo, su cautela financiera limitó significativamente el alcance de sus reformas civiles y económicas.

La oposición a su gobierno fue liderada por los llamados Jóvenes Turcos, un grupo formado por intelectuales, estudiantes y oficiales. Su principal organización, el Comité de Unión y Progreso (CUP), exigió la restauración del parlamento como un medio para frenar la autocracia y preservar la integridad del imperio. Los oficiales militares de la CUP organizaron un levantamiento en Macedonia en el verano de 1908. Temiendo el caos interno, el sultán proclamó la restauración del parlamento el 24 de julio de 1908. En abril de 1909 estalló una contrarrevolución en Estambul contra las políticas de la CUP. La CUP aplastó esta rebelión y también destronó a Abdülhamid el 27 de abril de 1909, acusándolo falsamente de haber instigado la rebelión. Fue puesto bajo arresto domiciliario, bajo el cual permaneció hasta su muerte el 10 de febrero de 1918.