Abad de Saint-Pierre

El teórico político y económico francés Charles Irénée Castel, Abbé de Saint-Pierre (1658-1743), fue uno de los primeros filósofos de la Ilustración. Su panfleto expresaba la agitación intelectual y la fascinación por los asuntos de estado que marcaron esta época.

De noble linaje, en 1680 Charles Irénée Castel, conocido como el Abbé Saint-Pierre, abandonó su Normandía natal y los sueños de infancia de una vocación monástica por la exuberante atmósfera intelectual de los estudios universitarios parisinos. Durante 5 años siguió todos los cursos disponibles en las ciencias físicas, alejándose cada vez más de las preocupaciones por su estado eclesiástico y por lo que quedaba de su fe. Después de 1685 experimentó un breve retorno a las preocupaciones de la ética y la teología moral antes de abandonar de nuevo lo divino por lo que sería el área de su verdadera vocación intelectual: la teoría política. En adelante, su religión y su "consagración" a las Sagradas Órdenes le proporcionaron una cómoda vida en sinecuras que le dejaron libre para especular sobre el arte del gobierno.

En 1712 Saint-Pierre compuso su primer tratado importante, el Proyecto para una paz eterna en Europa, un texto que perfeccionaría en los años venideros. Imaginó una confederación de soberanos europeos que renunciaría al uso de las armas y sometería sus diferencias a un consejo de arbitraje. De hecho, simplemente estaba modernizando un tratado de 1624 del ministro de Enrique IV, el Duque de Sully.

El principio político básico de la obra de Saint-Pierre fue su negativa a aceptar como inevitable o racional el derecho divino de los reyes. Su tratado La Polysynodie (1718) representó, en el apogeo de las políticas de liberalización del regente, un ataque directo a la soberanía individual, sugiriendo el gobierno de múltiples consejos y ofreciendo muchas comparaciones desfavorables extraídas del gobierno recientemente terminado de Luis XIV. La Academia francesa, a la que había sido elegido en 1694, se escandalizó y, cuando Saint-Pierre se negó a retractarse, fue despedido sumariamente. Sin embargo, su influencia política estaba creciendo; el año anterior había emitido Memoria en el tamaño de precio, sugiriendo reformas fiscales que equivalían a la primera versión del impuesto sobre la renta declarado proporcional. Los historiadores consideran que esta es su contribución más importante a los asuntos gubernamentales, ya que algunas de sus disposiciones encontraron una aplicación limitada después de 1832.

En los años siguientes, Saint-Pierre se convirtió en un habitué del salón de Madame de Tencin y en un colaborador habitual de las reuniones del Club de l'Entresol; fue aquí donde lo encontró el barón de Montesquieu, que llamó a Saint-Pierre su maestro. Sin embargo, el Abbé probablemente fue el responsable de la disolución de este grupo progresista cuando en 1731 AH de Fleury sugirió que él y otros como él deberían abstenerse de discutir sobre política. En los últimos años de su vida, Saint-Pierre continuó escribiendo asiduamente sobre la práctica y la gestión gubernamentales mientras continuaba con su Anales políticos, un tratamiento cronológico completo de los asuntos de Francia que eventualmente abarcará los años de 1658 a 1739; Los críticos han comparado este último trabajo favorablemente con el Sie‧cle de Luis XIV de Voltaire.

Curiosamente, Voltaire y la mayoría de los últimos filósofos incluyendo a Jean Jacques Rousseau, desdeñó al Abbé, colocándolo fácilmente con manivelas e inventores y recordando su quimérico Tremoussoir (una silla terapéutica que sacudió a su usuario como un carruaje) mejor que sus perspicaces proyectos de asistencia pública a los huérfanos, ancianos y enfermos, el mantenimiento de las carreteras en invierno (con pruebas estadísticas de su ventaja económica) y la reforma postal parisina. Pero Saint-Pierre carecía de la seguridad doctrinaria de la siguiente generación; evitando grandiosos planes para la mejora humana, continuó hasta el final refinando sus sugerencias prácticas, un reformador modesto que murió en 1743, antes de la era de las visiones prerrevolucionarias.

Otras lecturas

En inglés, un tratamiento reciente de Saint-Pierre es Merle L. Perkins, La filosofía moral y política del Abbé de Saint-Pierre (1959), que contiene una extensa bibliografía. Los estudios parciales de él aparecen en EV Souleyman, La visión de la paz mundial en la Francia de los siglos XVII y XVIII (1941); Carl Joachim Friedrich, Paz inevitable (1948); y Francis Harry Hinsley, El poder y la búsqueda de la paz: teoría y práctica en la historia de las relaciones entre Estados (1963). □