Aaron montgomery ward

El comerciante estadounidense Aaron Montgomery Ward (1843-1913) ayudó a crear la comercialización de pedidos por correo y construyó la gran casa de pedidos por correo que lleva su nombre.

Nacido en Chatham, NY, A. Montgomery Ward se mudó a Niles, Michigan, con sus padres. Se puso a trabajar a los 14 años en una fábrica de barriles y luego en una fábrica de ladrillos. Trabajó en la tienda de Chicago que se convirtió en Marshall Field; luego era un vendedor ambulante para una casa mayorista de productos secos.

Consciente de las críticas de los agricultores a los altos precios en las tiendas de campo y su condena de lo que consideraban ganancias exorbitantes de los intermediarios, Ward concibió la idea de fundar una casa de pedidos por correo que reduciría el costo de ventas comprando directamente a los fabricantes y vendiendo directamente a compradores minoristas. Todas las transacciones se realizarían en efectivo, lo que eliminaría los costos en que incurrían los comerciantes del país al vender a crédito. Ward también inauguró la política de permitir que los compradores devuelvan, sin costo alguno, los bienes que consideran inaceptables.

Ward y su socio comenzaron su negocio con solo $ 2,400 en existencias de bienes alojados en un loft y exhibidos en un catálogo de una página, pero la empresa tuvo éxito de inmediato. El catálogo de 1876 tenía 150 páginas y las ventas anuales alcanzaron el millón de dólares en 1. En el momento de la muerte de Ward, las ventas anuales eran de 1888 millones de dólares. Hubo varias razones para su gran éxito, incluido su profundo conocimiento de los deseos de los agricultores y los precios que pagarían, su capacidad para obtener precios más bajos de los fabricantes mediante compras por volumen y la confianza que los clientes ganaron con la garantía de devolución. Tuvo la suerte de obtener el apoyo de Farmers 'National Grange, por lo que pudo anunciarse como "The Original Grange Supply House".

Pero la carrera de Ward tuvo sus aspectos tormentosos. La competencia con Sears, Roebuck fue enérgica, y Sears superó a la compañía Ward en volumen anual de ventas en 1902. Además, el conflicto con los tenderos del campo fue continuo y amargo. Los tenderos, que consideraban las casas de pedidos por correo como una grave amenaza, probaron una variedad de recursos para reducir sus operaciones, incluida la celebración de grandes ceremonias en las que se quemaron catálogos de pedidos por correo. Ward se defendió enviando exhibiciones por todo el Medio Oeste y proclamando su convicción de que el pedido por correo había ahorrado millones a los agricultores al obligar a las tiendas rurales a bajar los precios.

Al retirarse de la administración activa en 1901, Ward emprendió un litigio muy costoso para preservar el frente del lago de Chicago como un parque y protegerlo contra la invasión comercial. Después de su muerte, su esposa donó alrededor de $ 8.5 millones a la Universidad Northwestern.

Otras lecturas

No hay una biografía de Ward y es difícil obtener materiales sobre su carrera. Hay un boceto de él en Paul Gilbert y Charles Lee Bryson, Chicago y sus creadores (1929). Un relato del origen de la empresa de Ward y su principal competidor está en Boris Emmet y John E. Jeuck, Catálogos y mostradores: una historia de Sears, Roebuck and Company (1950). Stewart H. Holbrook, La era de los magnates (1953), evalúa a Ward y su obra. □