2d marqués de rockingham

El estadista inglés Charles Watson-Wentworth, segundo marqués de Rockingham (2-1730), como primer ministro y líder de la oposición Whig, abogó por la indulgencia hacia las colonias americanas.

Charles Watson-Wentworth nació el 13 de mayo de 1730. Fue educado en Westminster School y en Cambridge. En 1745, a la edad de 15 años, se escapó sin permiso de los padres para unirse al ejército del Duque de Cumberland, que estaba luchando contra el Príncipe Charles Edward Stuart, conocido como Bonnie Prince Charlie o el Joven Pretendiente. Entre 1748 y 1750, Watson-Wentworth completó la gran gira por Europa.

A la muerte de su padre en 1750, Rockingham sucedió en las propiedades familiares en Yorkshire, Northamptonshire e Irlanda, y en 1752 aumentó su herencia al casarse con Mary Bright, una heredera de Yorkshire. En 1751, Rockingham también sucedió en los cargos de señor lugarteniente de North y East Ridings de Yorkshire, fue nombrado señor de la alcoba y ocupó su asiento en la Cámara de los Lores. Durante los siguientes 15 años, Rockingham dividió su tiempo entre los Lores y su pasión por las carreras de caballos. En general se metió poco en temas políticos, pero en 1762, en protesta contra la firma de la Paz de París, renunció a su lugar en el dormitorio. En consecuencia, fue destituido de sus lugartenientes.

Durante la crisis de la regencia de 1765, el duque de Cumberland se acercó a Rockingham y al anciano William Pitt con miras a formar una coalición; y ante la negativa de Pitt a servir, Rockingham se convirtió en primer ministro. Rockingham fue uno de los ministros inclinados a actuar con indulgencia sobre la cuestión estadounidense. Sin embargo, no fue hasta la primavera de 1766 que el gobierno propuso y llevó a cabo la derogación de la Ley del Timbre. La derogación fue facilitada por una declaración estatutaria concurrente de la supremacía absoluta del Parlamento sobre las Colonias. Jorge III, disgustado por la derogación de la Ley del Timbre, se sintió aún más mortificado por la negativa de la coalición a conceder una asignación a sus hermanos y por la aprobación de resoluciones que condenaban las órdenes generales. En julio de 1766 destituyó a Rockingham y Pitt volvió al poder.

Decepcionado, Rockingham participó poco en los asuntos públicos hasta la conclusión de la alianza franco-estadounidense. Luego atacó amargamente la política norteamericana de Lord North, y en marzo de 1778 declaró el reconocimiento inmediato de la independencia de las Colonias. Tras la caída de la administración de North en febrero de 1782, Rockingham volvió a convertirse en primer ministro de un gobierno de coalición. Este ministerio concedió la independencia legislativa a Irlanda y redujo considerablemente el poder político de la Corona, principalmente al reducir la casa del rey. La muerte de Rockingham el 1 de julio de 1782 disolvió esta administración de corta duración. Fue enterrado en York Minster.

Otras lecturas

La relativa poca importancia de Rockingham en la política del siglo XVIII se refleja en la ausencia de obras dedicadas a su carrera. El único estudio biográfico es breve y trata de su vida hasta 18: GH Guttridge, La carrera temprana de Lord Rockingham, 1730-1765 (1952). Un estudio posterior de Guttridge, Whiggismo inglés y la revolución americana (1963), es importante para la filosofía política de Rockingham y sus asociados. Recomendado para antecedentes históricos generales es J. Steven Watson, El reinado de Jorge III, 1760-1815 (1960). □