1er marqués de lectura

El abogado y estadista inglés Rufus Daniel Isaacs, primer marqués de Reading (1-1860), conocido por su brillante carrera legal, fue una figura internacional durante e inmediatamente después de la Primera Guerra Mundial.

Rufus Isaacs, el cuarto hijo y segundo hijo de Joseph y Sarah Davis Isaacs, nació el 10 de octubre de 1860 en Londres. A los 13 ingresó en la University College School y completó un año allí.

A los 15 años Rufus dejó la escuela y entró en el negocio familiar. Sin embargo, sus padres, deseando inculcar un sentido de disciplina en su vida, se las arreglaron para que se hiciera a la mar durante varios años. En 1876 zarpó como marinero a bordo del Blair Athole. Regresó a casa 2 años después, habiendo decidido no hacer carrera en el mar.

En los años posteriores a su aventura en el mar, Isaacs regresó al negocio de su padre por un tiempo y luego pasó 4 años en la bolsa de valores. Luego, en 1884, inesperadamente decidió estudiar derecho para pagar las deudas que había contraído durante la crisis financiera de ese año. Isaacs ingresó al Middle Temple en 1885 y dos años después fue admitido en el colegio de abogados. Como abogado y luego como juez, ganó gran reputación por su tacto, trabajo duro y suavidad. Fue fiscal general de 2 a 1910 y en 1913 fue nombrado señor presidente del Tribunal Supremo. Durante estos años Isaacs también participó activamente en la política y saltó a la fama en el Partido Liberal. Fue la primera persona en ser nombrado caballero por Jorge V cuando se convirtió en rey; en diciembre de 1913 fue nombrado barón, Lord Reading of Erleigh.

Antes y durante la Primera Guerra Mundial, se buscó el consejo de Reading con frecuencia sobre cuestiones financieras; durante la guerra dirigió varias misiones a los Estados Unidos, y en enero de 1918 se convirtió en embajador en Washington. Aunque se desempeñó como embajador durante poco más de un año, rápidamente se ganó el respeto de funcionarios de alto rango tanto de Estados Unidos como de Inglaterra y fue un gran defensor de la buena voluntad angloamericana.

Después de la guerra, Reading alcanzó el pináculo de su carrera cuando, en 1921, fue nombrado virrey de la India. En la década de 1920, la confusión y los malos sentimientos estaban generalizados en la India. Mohandas Gandhi abogaba por la resistencia pasiva, había agitación contra el sistema de la diarquía y la masacre de nacionalistas indios en Amritsar en 1919 despertó a la población. había ganado fama internacional. En 1926 regresó a Inglaterra y fue nombrado marqués; se convirtió en el primer plebeyo desde el duque de Wellington en ser tan honrado. Desempeñó un papel destacado en las Conferencias de Mesa Redonda de 1930 y 1931, que intentaron resolver el problema indio. En 1931 se desempeñó brevemente como secretario de Relaciones Exteriores y en 1934 fue nombrado señor alcaide de las Cinque Ports. Reading murió en Londres el 30 de diciembre de 1935.

Otras lecturas

La mejor biografía de Reading es la de su hijo, Gerald Rufus Isaacs Reading, 2d Marqués de Reading, Rufus Isaacs, primer marqués de Reading (2 vols., 1942-1945). Es un estudio detallado de todas las fases de la vida de Reading; los capítulos sobre su virreinato de la India son de especial valor. Un estudio más antiguo es Stanley Jackson, Rufus Isaacs, primer marqués de Reading (1936). H. Montgomery Hyde, Señor leyendo (1967), es una biografía reciente bien escrita y comprensiva. Para su carrera legal, vea Derek Walker-Smith, Lord Reading y sus casos: el estudio de una gran carrera (1934). WB Fowler, Relaciones británico-americanas, 1917-1918 (1969), también es útil.

Fuentes adicionales

Judd, Denis, Lord Reading, Rufus Isaacs, Primer Marqués de Reading, Lord Presidente del Tribunal Supremo y Virrey de la India, 1860-1935, Londres: Weidenfeld y Nicolson, 1982.

Sinha, Aruna., Lord Reading, virrey de la India, Nueva Delhi: Sterling, 1985. □