1990: comercio

En la década de 1990, el comercio se convirtió en comercio electrónico y la nación se vio envuelta en la fiebre de las punto com. La economía de la nación había comenzado la década en una depresión. Sin embargo, a mediados de la década de 1990, la fuerza energizante de lo que se conoció como la revolución de las puntocom ayudó a impulsar el período sostenido de crecimiento económico más largo de la historia de la nación. Las puntocom son empresas que operan en la World Wide Web. La Web es un sistema que conecta computadoras en una red gigante y permite a las personas comprar y vender fácilmente bienes y servicios de forma electrónica (de ahí el término comercio electrónico). Se denominan punto-com porque sus direcciones de la World Wide Web suelen terminar en ".com".

En todo el país, pero especialmente en las áreas de auge de Internet de Silicon Valley, California; Seattle, Washington; y Silicon Alley de la ciudad de Nueva York: se lanzaron pequeñas empresas puntocom. Las pequeñas empresas tenían planes ambiciosos para utilizar la World Wide Web para hacer cosas increíbles como vender libros, artículos para mascotas y comestibles. Estas puntocom atrajeron grandes cantidades de dólares de los inversores y ayudaron a impulsar un mercado de valores en rápido crecimiento que hizo que muchos estadounidenses obtengan una buena suma de dinero. La World Wide Web también permitió la aparición de "comerciantes diarios", personas que compraban y vendían acciones desde la comodidad de sus terminales de computadora. Algún día los comerciantes ganaron millones; muchos otros se declararon en quiebra.

Si una empresa se benefició más de la creciente popularidad de los negocios basados ​​en computadoras, fue Microsoft, con sede en Redmond, Washington. Microsoft vendió los sistemas operativos que ayudaron a ejecutar la gran mayoría de computadoras en el mundo. Sus competidores dijeron que utilizó el dominio de su sistema operativo para obtener una ventaja injusta. El Departamento de Justicia de Estados Unidos ganó un fallo que separó a la empresa (aunque ese fallo fue anulado más tarde).

Fuera del mundo de las computadoras, los estadounidenses consumieron como lo habían hecho durante décadas: excesivamente. En 1992, Estados Unidos construyó un santuario gigante para los placeres del consumismo en Bloomington, Minnesota. El Mall of America, con 4.2 millones de pies cuadrados de superficie, se convirtió en el centro comercial más grande del país.