1960: comercio

Hasta la década de 1990, la de 1960 marcó el período ininterrumpido más largo de expansión económica estadounidense. La economía estadounidense fue la más grande del mundo. Sus corporaciones gigantes, como General Motors, IBM, Procter & Gamble y Coca-Cola extendieron su influencia y dominio a todos los rincones del mundo. Las empresas estadounidenses crecieron cada vez más durante la década. En 1962, las cinco empresas industriales más grandes representaban el 12 por ciento de los activos industriales estadounidenses. Las quinientas empresas más grandes controlaban el 66 por ciento de dichos activos. Las grandes empresas dominaban el panorama económico estadounidense.

Los estadounidenses individuales también lo hicieron muy bien durante la década. A fines de la década, el ingreso real promedio de los estadounidenses había aumentado en un 50 por ciento desde 1950, lo que les dio a los estadounidenses un nivel de vida envidiado en todo el mundo. El ingreso familiar promedio aumentó de $ 8,540 en 1963 a $ 10,770 en 1969. Los estadounidenses utilizaron sus crecientes ingresos discrecionales (ingresos no necesarios para las necesidades básicas) en un número creciente de bienes de consumo.

La venta al por menor siguió cambiando para adaptarse a los gustos de los estadounidenses por los bienes de consumo. Wal-Mart y Kmart surgieron como los principales ejemplos de un nuevo tipo de tienda de variedades. Ambas tiendas tenían una variedad de productos, desde ropa hasta ferretería y juguetes, que se ofrecían a un precio de descuento. Los críticos de las tiendas las acusaron de contribuir a la muerte del tendero del pueblo, que no pudo competir con los bajos precios de la cadena.

Dos empresas aprovecharon el creciente poder de la publicidad estadounidense para hacerse famosos. Budweiser se convirtió en la cerveza más popular del país, y pronto del mundo, gracias en gran parte a los anuncios en programas deportivos y una red de distribución en crecimiento. Una nueva empresa, Nike, popularizó el calzado deportivo al asociar sus productos con atletas famosos. Muchos otros productos influyeron en la cultura popular de la década.