1920: comercio

A principios de la década, las empresas estadounidenses se estaban adaptando a su nuevo papel en la economía mundial después del final de la Primera Guerra Mundial (1914-18). Durante la guerra, Estados Unidos había proporcionado a los participantes europeos aliados alimentos, equipo, dinero y, finalmente, tropas. La guerra había creado un boom económico en Estados Unidos como ningún otro antes. La guerra también unió a Estados Unidos con otras naciones a través del comercio; El negocio estadounidense creció gracias a los pedidos de equipos y materiales de otros países.

El gobierno estadounidense brindó un generoso apoyo financiero a las empresas estadounidenses durante la guerra, lo que estimuló el crecimiento de la fabricación tecnológicamente avanzada en todo el país. Las industrias que más ayudaron fueron los fabricantes de automóviles, aviones y radios. Estas industrias habían existido antes de la guerra, pero el gasto federal les permitió convertirse en operaciones masivas que emplearon a miles de personas. El gran número de empleados podría producir rápidamente grandes cantidades de productos. En la década de 1920, se establecieron fábricas masivas en todo el país. La población rural inundó nuevas áreas urbanas por el trabajo relativamente lucrativo.

Con dinero en efectivo disponible, la gente comenzó a comprar productos como nunca antes. Las cadenas de tiendas aparecieron en los vecindarios; se frecuentaban los cines; y la demanda de automóviles parecía interminable. Los jeeps fueron un artículo que llamó la atención de los estadounidenses. Los vehículos resistentes que alguna vez se usaron para la guerra tenían una variedad de usos en el hogar.

En cada año de la década, los índices económicos crecieron más y más, alimentando el optimismo y los hábitos de gasto de las personas. El crédito se convirtió en un método de compra popular: compre ahora, pague después. Surgió una variedad de nuevos productos para atraer a la gente a comprar más. Dos artículos particularmente útiles fueron Tupperware y Saran Wrap. Estos inventos plásticos revolucionaron el almacenamiento de sobras en la cocina.

Pero no todos disfrutaron del auge económico. Los agricultores que habían prosperado durante la guerra lucharon en esta década y más de cuatro millones tuvieron que renunciar y buscar otro trabajo. Los empleados del ferrocarril se sintieron tratados injustamente, pero tuvieron que abandonar una huelga en 1922 sin ganar mucho. Aquellos que vivían en el sur y el medio oeste, áreas que dependían principalmente de la agricultura, lucharon mientras los que vivían en otras áreas se beneficiaban. Los residentes del "cinturón industrial" del noreste y el medio oeste superior y la meca comercial y cinematográfica de la costa oeste se beneficiaron mucho más. La distribución desigual de la riqueza en todo el país y el aumento vertiginoso del mercado de valores hicieron que la caída del mercado de valores de 1929 fuera aún más devastadora.