1754-1783: comunicaciones: descripción general

Un pueblo revolucionario. El período de 1754 a 1783 no solo fue testigo de una revolución política, sino también de las comunicaciones. En 1754, la mayoría de los habitantes de la América del Norte británica se llamarían a sí mismos británicos y también se identificarían con sus colonias residentes como virginianos, neoyorquinos o habitantes de Rhode Island, por ejemplo. En 1783, aunque la identidad local seguía siendo importante, también se consideraban estadounidenses. En una carta a Hezekiah Niles el 15 de febrero de 1818, el estadista colonial y ex presidente John Adams afirmó que la Revolución Americana se llevó a cabo mucho antes de que comenzara la guerra. “La Revolución estaba en la mente y el corazón del pueblo”. Este sentimiento se desarrolló en la América colonial parcialmente a través de un sistema mejorado de comunicaciones.

Transporte. La América colonial era una sociedad móvil en constante expansión. La población se duplicó cada veinte años y la economía creció más rápido que en Inglaterra. Los intentos estadounidenses de facilitar el comercio, los viajes y la difusión de información contribuyeron a la revolución de las comunicaciones. Aunque los viajes transatlánticos aún duraron aproximadamente ocho semanas, más barcos hicieron el viaje que en el siglo anterior. Los viajes por tierra se beneficiaron enormemente de la mejora de las redes de carreteras, incluida la Great Wagon Road que conecta el oeste de Pensilvania con Georgia. Expediciones militares como la del mayor general Edward Braddock contra los puestos franceses en el interior abrieron caminos a través de los bosques, lo que ayudó a abrir Occidente a los asentamientos. Y Daniel Boone arrasó con Wilderness Road a través de Cumberland Gap hasta Kentucky. El refinamiento del vagón Conestoga durante esta época permitió a los viajeros mover grandes cantidades de carga y pertenencias personales. En 1775, la América del Norte británica había logrado la integración en un imperio económico, y la mayoría de las colonias disfrutaban de un medio de transporte confiable, si no rápido.

La palabra impresa. Los provincianos estadounidenses fueron probablemente las personas más alfabetizadas del siglo XVIII. En Nueva Inglaterra, aproximadamente el 90 por ciento de los hombres blancos adultos y el 40 por ciento de las mujeres blancas adultas sabían leer y escribir. En otras colonias, la tasa de alfabetización entre los varones blancos varió del 35 al 50 por ciento. (Solo el 33 por ciento de los hombres en Inglaterra sabían leer y escribir.) La mayoría de lo que leían los estadounidenses era religioso, aunque la Ilustración alentó la investigación sobre el entorno científico, social y político del hombre.

Servicio Postal. Una oficina de correos organizada ayudó a difundir ideas e información. Los paquetes (barcos pequeños y rápidos diseñados específicamente para transportar el correo) proporcionaban entregas regulares desde Inglaterra, pero una vez que el correo llegaba a las colonias, se enfrentaba a retrasos provocados por pasajeros de correos poco fiables, rutas tortuosas y, en ocasiones, condiciones meteorológicas adversas. Como subdirector general de correos, Benjamin Franklin introdujo una serie de reformas que mejoraron el servicio y aumentaron las ganancias para la Corona a través de tarifas estandarizadas. Dado que muchos administradores de correos locales también eran impresores, la mayor parte de la correspondencia en las bolsas de correo de los pasajeros eran periódicos. Con el inminente conflicto con la madre patria, los comités de correspondencia intercoloniales organizaron sus propias entregas de correo a través de mensajeros especialmente designados.

Periódicos y folletos. La crisis revolucionaria aumentó el poder y el prestigio de la prensa. Había veintiún periódicos publicados en América en 1763. En 1775 había cuarenta y dos: quince en Nueva Inglaterra, trece en las colonias del Medio y catorce en las colonias del sur. Se publicó un promedio de un artículo por cada sesenta mil a sesenta y cinco mil personas. Los periódicos coloniales eran semanarios (a diferencia de los periódicos modernos que generalmente son diarios), y las cifras de circulación son difíciles de determinar para ellos. Benjamin Edes del Boston Gazette y Country Journal reclamó dos mil copias semanales desde mediados de 1774 hasta mediados de 1775, y James Rivington de Rivington's New York Gazetteer o el anunciante semanal de Connecticut, Hudson's River, New-Jersey y Quebec sostuvo que vendió tres mil seiscientos ejemplares en siete días en octubre de 1774. Sin embargo, tales cifras son inusuales, y el promedio semanal de un periódico colonial probablemente se acercaba a los trescientos ejemplares. La crisis revolucionaria también provocó un tremendo aumento de folletos políticos. Más de la mitad de las impresiones no periódicas de las imprentas estadounidenses entre 1639 y 1783 se concentraron en los veinte años posteriores a 1763. Thomas Paine's Sentido común (1776) y La crisis americana (1776-1783) fueron probablemente los panfletos más influyentes de la era revolucionaria.

Impresoras. Una de las características más llamativas de este período es la medida en que los whigs controlaban la prensa. La Ley de sellos de 1765 enfrentó a los impresores con un desafío tanto para su sustento económico como para su neutralidad política tradicional. Aunque prácticamente todos los impresores se opusieron al estatuto por interés propio, solo unos pocos emitieron inicialmente fuertes declaraciones de protesta. Poco a poco la opinión popular los obligó a tomar partido y abandonar su objetividad. Mientras que algunos entraron en el campo de los Leales, la mayoría se pasó al lado de los Patriotas. Este último grupo pronto controló la opinión pública a través de la propaganda, y su estatura se elevó a los ojos de los estadounidenses como guardianes de la virtud. De hecho, hasta principios del siglo XIX, la prensa partidista era la norma en Estados Unidos.

Boca a boca. Aunque es un pueblo alfabetizado, la mayoría de los estadounidenses prefieren la comunicación cara a cara. Vivían en un mundo de cultura oral, en el que las ideas y la información pasaban por la palabra hablada. En la década de 1750, Boston, Nueva York y Filadelfia tenían docenas de tabernas, donde los clientes intercambiaban noticias, cotilleaban o discutían negocios. Los domingos por la mañana presentaban un momento para conversar mientras los miembros de la comunidad se reunían para adorar en la iglesia local. Ocurrieron oportunidades similares en los mercados, ferias, reuniones de milicias y elecciones. En las fronteras, la gente esperaba ansiosamente la llegada de comerciantes y vendedores ambulantes.

Idioma. La Revolución creó no solo una nueva nación, sino también una nueva variedad de inglés. En el momento en que los primeros colonos desembarcaron en Jamestown, Virginia, en 1607, el nuevo entorno físico y social, además de los contactos con pueblos extranjeros, provocaron un cambio de idioma del inglés de los padres. La afirmación del inglés estadounidense como una variedad oficial del idioma, sin embargo, no ocurrió hasta la Revolución y la creación de una sociedad cultural y políticamente independiente.